معلومات

ائیر لفٹ کی تباہی کی اندرونی کہانی

اسلام آباد کے ایک نوجوان مارکیٹنگ مینیجر عمر عامر راجہ کراچی کے گنجان فارچیون ٹاور میں واقع ایئرلفٹ کے دفتر میں نہ جانے کن توقعات کے ساتھ داخل ہوئے تھے ۔ یہ دسمبر 2021 تھا، اور وہ ابھی اپنی بیوی کے ساتھ اسلام آباد منتقل ہواتھا، جو اپنے پہلے بچے کو جنم دینے والی تھی۔ وہ ملک کے سب سے قیمتی اسٹارٹ اپ پر کام شروع کرنے کے لیے تیار تھا، جو پاکستان کا پہلا یونی کارن بننے کا امیدوار تھا۔
صرف چار ماہ قبل، ایئر لفٹ – ایک تین سالہ گروسری ڈیلیوری اسٹارٹ اپ – نے 275 ملین ڈالر کی ریکارڈ قیمت کے ساتھ پاکستان میں اب تک کے سب سے بڑے فنڈنگ راؤنڈ میں 85 ملین ڈالر اکٹھے کیے تھے۔ مجموعی طور پر، ائیر لفٹ نے $110 ملین سے زائد اکٹھے کیے، جو پاکستان میں سب سے زیادہ فنڈڈ اسٹارٹ اپ بن گیا۔ نقد رقم سے بھر پور، کمپنی تیز رفتاری سے پھیل رہی تھی، باصلاحیت پیشہ ور افراد کو سیف اور سیکیور کمپنیوں میں ان کی ملازمتوں سے نکال رہی تھی۔ آٹھ پاکستانی شہروں کے علاوہ، ائیر لفٹ جنوبی افریقہ کے تین شہروں: کیپ ٹاؤن، جوہانسبرگ اور پریٹوریا میں بھی شروع کی گئی تھی۔
ایئرلفٹ کی نئی شہرت کے باوجود، راجہ واقعی اس کمپنی کے بارے میں زیادہ نہیں جانتے تھے۔ اس نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ وہ باپ بننے میں مصروف تھا، اور منافع بخش معاوضے کی وجہ سے اس نے زیادہ تر کریٹیو مینیجر کا کام کیا تھا۔ کارکردگی پر مبنی بونس اور $10,000 ایکویٹی آپشن کے ساتھ اس کی بنیادی تنخواہ 150,000 روپے ماہانہ (تقریباً $920) مقرر کی گئی تھی – ایک ایسے ملک میں جہاں کارپوریٹ تنخواہیں اوسطاً 100,000 روپے سے کم ہیں۔ اس کے علاوہ، ایئر لفٹ نے فراخدلانہ آسائشوں کی پیشکش بھی کی۔ اپنی بیٹی کی پیدائش کے بعد، کمپنی نے بچے کی ڈیلیوری کے لیے انشورنس کے بعد میڈیکل بل – تقریباً 200,000 روپے اس نئے باپ کو بطور تحفہ بھی دئیے۔
راجہ نے اپنے پہلے دن کو یاد کرتے ہوئے کہا، "جب میں دفتر میں داخل ہواتو اسے ایسے سجایا گیا تھا جیسے اسے کسی جنرل زیڈر کے لیے ڈیزائن کیا گیا ہو۔” ایک ہلچل سے بھرپور مرکزی سڑک پر ایک اونچی جگہ پر واقع دفتر کو ایک کھلے منصوبے کے ساتھ ڈیزائن کیا گیا تھا: کمیونل ٹیبلز جس میں ایرگونومک کرسیاں اور شیشے کی دیواروں والے کانفرنس روم تھے۔ راجہ نے کہا، "وہاں بین بیگز، ایک طرف کافی مشین، اور ہر ایک کے لیے بھرپور ناشتہ موجود تھا۔”
اس کے آن بورڈنگ گفٹ باکس میں ایک قلم، ایک پیالا، اور پانی کی بوتل شامل تھی، یہ سب اس کے نام کے ساتھ اپنی مرضی کے مطابق تھے۔ ایک ایسے ملک میں جہاں بہت سے دفاتر اب بھی گھٹیا ڈیسک ٹاپ پی سی استعمال کرتے ہیں، ائیر لفٹ نے راجہ کو بالکل نیا میک بک دیا۔ "میں نے یہ جاننے کی کوشش کی کہ مجھے کہاں بیٹھنا ہے لیکن انہوں نے مجھے بتایا کہ پورا آفس ہی چِل ہے – میں جہاں چاہوں بیٹھ سکتا ہوں،” راجہ نے یاد کیا۔ یہاں تک کہ 33 سالہ شریک بانی، سی ای او اور کمپنی کا اصل فیس عثمان گل کے پاس بھی کوئی ذاتی دفتر نہیں تھا۔
جس ہفتے اس نے شمولیت اختیار کی، راجہ کو بتایا گیا کہ عثمان گل کراچی آفس میں وزٹ کے لیے آئیں گے۔ راجہ نے اس دن بہترین انداز میں خود کو تیار کیا،مگر گُل کو گیم روم میں بین بیگ پر بیٹھا صرف PS4 کھیلتے ہوئے پایا۔
پھر، مئی میں، ائیر لفٹ کے اس بڑے سیریز بی راؤنڈ کو بڑھانے کے صرف نو ماہ بعد، اور اس کے کام شروع کرنے کے پانچ ماہ بعد، راجہ ان 31 فیصد افراد میں شامل تھے جنہیں "اسٹریٹجک ریلائنمنٹ” کے ایک حصے کے طور پر فارغ کیا گیا تھا۔ جون میں، گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ کاروباری تنظیم نو سے ائیر لفٹ کو عالمی مالیاتی بحران پر قابو پانے میں مدد ملے گی۔ گل نے کہا کہ "کساد بازاری کے ساتھ، ہم ان کمپنیوں کے بارے میں سن رہے ہیں جو ختم ہوتی جارہی ہیں … لیکن میرے خیال میں ہم ان میں شامل نہیں ہیں، وجہ یہ ہے کہ ہم نے یقین کے ساتھ کام کیا ہے،” ۔
12 جولائی 2022 کو، پاکستانی اسٹارٹ اپ کمیونٹی میں صدمے کی لہردوڑ گئی کیونکہ کمپنی نے اعلان کیا کہ یہ مستقل طور پر بند ہو رہی ہے۔ کمپنی کے سرمایہ کاروں نے ائیرلفٹ کو نئے فنڈنگ راؤنڈ سے باہر نکال دیا تھا، اور ہزاروں کارپوریٹ ملازمین، 300 گودام اور ڈیلیوری عملہ، راتوں رات بے روزگار ہو گئے تھے۔
اگست کے آخر میں، گل نے شٹ ڈاؤن کے بعد اپنی پہلی میڈیا ٹاک ریسٹ آف ورلڈ کے ساتھ کی۔ وہ لاہور میں سابقہ کمپنی کے ہیڈ کوارٹر میں تھے، مٹھی بھر وقف سابق ملازمین کے ساتھ، اپنی بنائی ہوئی کمپنی میں سے جو کچھ بچا تھا اسے ختم کر رہے تھے۔ پورے پاکستان میں، لاکھوں روپے مالیت کی انوینٹری والے ائیر لفٹ کے گوداموں – بے بی فارمولے، دال اور آلو کے چپس کے لامتناہی ریک والے کمرے – کو ختم کرکے قرض دہندگان کے حوالے کیا جا رہا تھا۔ کراچی آفس کا پیارا گیم روم، جس میں کبھی PS4 تھا، صاف کر دیا گیا تھا۔
"میرے خیال میں اگر تبدیلی کی عینک یہ ہے کہ ‘کیا ایئر لفٹ نے سرمایہ کاروں کو زیادہ منافع دیا؟’، تو ہاں، بدقسمتی سے، یہ ناکام رہا۔ اگر آپ ایک پورے ماحولیاتی نظام کو تبدیل کرنے کی بات کر رہے ہیں — پاکستان کو ایک نئی حقیقت میں داخل کرنا — تو پھر، کامیابی کے اس بیرومیٹر سے، ہم نے ایک طویل سفر طے کیا،” گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا۔ "بہت سے طریقوں سے، ایئر لفٹ نے پاکستانی اسٹارٹ اپس کے لیے بڑے پیمانے پر امنگوں کو بڑھایا۔ ایئر لفٹ میں ہماری ٹیموں نے عمل درآمد کے معیار، حکمت عملی، عالمی معیار کی ثقافت کی تعمیر، ایک جدید پروڈکٹ تیار کرنے، بڑے پیمانے پر فنڈ ریزنگ راؤنڈز میں اضافہ کیا۔
پاکستان کا فلیگ شپ سٹارٹ اپ، یونی کارن میں ملک کے بہترین شاٹ کے طور پر تشہیر اور فروخت کیسے ہوا، ایک سال کے دوران کیا کچھ بھی نہیں ہوا؟ اگر کمپنی 11 ماہ بعد دیوالیہ ہو جاتی ہے تو ملک میں سب سے بڑی سیریز B کو بڑھانے کی کیا قیمت ہے؟ جب ائیر لفٹ سے ایک سال سے بھی کم عرصے میں 85 ملین ڈالر کے بارے میں پوچھا گیا تو گل نے اصرار کیا کہ یہ سوال ہی غلط ہیں۔ اس کے بجائے، اس کے خیال میں صیح سوال یہ تھے کہ: "تین سالوں میں ایئر لفٹ کو $100 ملین سے زیادہ جمع کرنے کے قابل کس چیز نے بنایا؟ ایسا پاکستان میں پہلے کبھی نہیں ہوا۔ اس ٹیم نے بہت کچھ روایتی انداز سے مختلف کیا تھا”۔
ایئرلفٹ کے 15 سے زیادہ سابق ملازمین کے انٹرویوز میں ایک کمپنی کو دو حصوں میں ٹوٹا ہوا دکھایا گیا ہے: ایئرلفٹ کے کارپوریٹ دفاتر کے اندر، نوجوان کارکنان جو ملک کے سب سے مشہور اسٹارٹ اپ سے تعلق رکھنے کی بلندیوں کا تجربہ کر رہے تھے، ایئرلفٹ کے پیچھے اس وقت ریلی نکالی جب اس کی تمام بندوقیں بھڑک اٹھیں۔ بے لگام ترقی کا راستہ؛ دریں اثنا، کمپنی کا آپریشنز عملہ، جو ایئرلفٹ کی شوقیہ قیادت کے عزائم کو عملی جامہ پہنانے کا ذمہ دار ہے، مبینہ طور پر انتشار کا شکار تھا: انوینٹری میں بدانتظامی، قیمتوں کا تعین کرنے میں ناکامیاں، اور دھوکہ دہی بہت زیادہ تھی۔ آخر کار، ہر قیمت پر ترقی کا ماڈل ناقابل برداشت ہو گیا، اور منہدم ہو گیا۔
لاہور سے تعلق رکھنے والے ایک سابق گودام مینیجر نے ریسٹ کو بتایا کہ "ایسا لگا کہ وہ یہ سب کچھ ویلیو ایشن کے لیے کر رہے ہیں کیونکہ ایسا کوئی طریقہ نہیں تھا کہ وہ اس طرح منافع بخش بننے کے بارے میں سوچ بھی سکتے۔”. "ان سب چیزوں کا کوئی تُک نہیں تھا۔”
ایئر لفٹ کی بنیاد 2019 میں عثمان گل اور دیگر پانچ افراد نے ماس ٹرانزٹ سروس کے طور پر رکھی تھی۔ 2020 کے اوائل میں، جیسے ہی CoVID-19 کا شکار ہوا، کمپنی نے فوری گروسری ڈیلیوری ماڈل کی طرف موڑ دیا۔ پڑوسی ملک بھارت سمیت دیگر مارکیٹوں میں فوری ڈیلیوری کی کامیابی کے پیچھے، ایئر لفٹ نے اپنی تاریخی سیریز بی راؤنڈ میں اضافہ کیا۔
اس وقت، سیریز A کو بڑھانے کے تقریباً ایک سال بعد، کمپنی 30-50% ماہانہ ترقی کی شرح کا دعوی کر رہی تھی۔ اس وبائی مرض نے ابھرتی ہوئی مارکیٹوں میں وینچر فنڈنگ میں تیزی دیکھی اور ایئر لفٹ، جو صرف ایک سال سے کوئیک کامرس میں کام کر رہی تھی، کو پاکستانی اسٹارٹ اپس میں بہترین انداز میں مارکیٹ کیا گیا۔ بکلی وینچرز سے پوڈ کاسٹر ہیری سٹیبنگز اور جوش بکلی کی مشترکہ قیادت میں سیریز B میں متعدد اعلیٰ سطحی بین الاقوامی سرمایہ کاروں کو میز پر لے کر آئے، جو کہ ائیر لفٹ کو اس وعدے کے ساتھ مزید اسپاٹ لائٹ میں لے آئے کہ یہ تیزی سے توسیع کے اپنے حالیہ طرز عمل کو ہی جاری رکھے گی۔
ائیر لفٹ کے بہت سے سابق ملازمین جنہوں نے ریسٹ آف ورلڈ سے بات کی تھی نے کہا کہ کمپنی میں کام کرنا اس سب کے بالکل برعکس تھا جس کا انہوں نے پاکستان میں کبھی تجربہ نہیں کیا تھا، جہاں کام کے کلچر کو اکثر سخت درجہ بندی اور سستی، افسر شاہی کے مزاج سے تعبیر کیا جاتا ہے۔ فراخدل معاوضہ اور مفت لنچ کے علاوہ، کمپنی نے لچکدار نظام الاوقات کی اجازت دی۔ آپ کو 10 منٹ کی چیٹس کی درخواست کرنے کے لیے گوگل کیلنڈر کے دعوت نامے بھیجنے پڑتے تھے – بصورت دیگر، آپ کو پریشان ہونا یا پریشان کرنا نہیں تھا۔
کمپنی کے پاس مشن کا واضح احساس تھا – ان کا مقصد نقل و حمل یا گروسری نہیں تھا، لیکن ملک پر "اثر” ڈالنا تھا – اور ملازمین نے ایک نئی معیشت کے جنگجووں کی طرح خود کو محسوس کیا۔ کمپنی ملک کی روشن ترین چہروں سے بھری ہوئی تھی: پاکستان کی اعلیٰ یونیورسٹیوں کے نئے گریجویٹس جنہوں نے کام کرنے کے لیے ایئر لفٹ کے جدید انداز کو سراہا تھا۔
ایئر لفٹ کے لاہور ہیڈ کوارٹر کے ایک سابق پراجیکٹ مینیجر نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا، ’’مجھے واقعی ان سب لوگوں اور ان کے وژن سے پیار ہو گیا تھا۔ "یہ سب ایک دوسرے کی عزت سے متعلق تھا … اور گل، وہ سامنے والے کو حددرجہ متاثر کردینے والا انسان ہے ۔ وہ بہت عاجز ی او انکساری رکھنے والا شخص ہے، اور بہت زیادہ اسمارٹ بھی۔”
ایک اور سابق ملازم نے ریسٹ آف ورلڈ سے کہا، "گل شاید سب سے بہترین آپریٹر تھا جس کے ساتھ میں نے اپنے کیریئر میں کام کیا ہے: اس کی مستقل مزاجی، اس کا نظم و ضبط، اس کی رفتار، اس کا عمل سب کچھ بالکل غیر متعصبانہ تھا۔
بینک میں لاکھوں افراد کے ساتھ، بہت سے سابق ملازمین نے کہا، کمپنی نے کارکنوں کو خود اہم مالی فیصلے کرنے کی صلاحیت فراہم کی۔ "آن لائن نئی سبسکرپشن حاصل کرنا اور کمپنی کے ساتھ معاہدہ کرنا بہت آسان تھا۔ جیسا کہ کوئی کنٹرول نہیں تھا،” لاہور ہیڈ کوارٹر میں پروڈکٹ ڈیپارٹمنٹ میں کام کرنے والے ایک سابق ملازم نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا۔ ملازم نے کہا، "ہمارے پاس فیصلے کرنے کی بہت طاقت تھی – جیسے، میں نے $100,000 کا سودا کیا اور مجھے بس انتظامیہ کو ای میل بھیجنا تھا،” ۔
بمپر سیریز بی راؤنڈ کو بڑھانے کے بعد، ایئر لفٹ نے اپنے ڈیلیوری نیٹ ورک کو تیزی سے پھیلایا، ہر شہر میں متعدد نئے گودام کھولے۔ یہ اس کے 30 منٹ کے گروسری ڈیلیوری ماڈل کے لیے اہم تھا، جو پاکستان میں پہلے کبھی نہیں ہوا تھا۔ کم از کم پانچ سابق ملازمین جنہوں نے ریسٹ آف ورلڈ سے بات کی، کہتے ہیں کہ یہ تیزی سے توسیع بھاری قیمت پر ہوئی اور اسے صحیح طریقے سے انجام نہیں دیا گیا – بالآخر اسی عمل نے کمپنی کو اندر سے مکمل ہلا کر رکھ دیا۔
کمپنی کے ایک سابق ملازم نے ریسٹ آف ورلڈ کو بطورِ ثبوت رسیدیں دکھاتے ہوئے بتایا کہ؛اسلام آباد میں ایک گودام کا اوسط ماہانہ کرایہ 1.7 ملین روپے (تقریباً 10,430 ڈالر) اور ماہانہ بجلی کے بلوں پر تقریباً 10 لاکھ روپے تک خرچ ہوتے تھے۔
"ہم نے ہفتوں یا مہینوں میں نہیں بلکہ دنوں میں ایکسپینشن کی تھی۔ تین مہینوں میں، لاہور میں کل 23 گودام تھے اور ہر گودام میں 20 سے 30 ملین کی انوینٹری تھی،” گودام کے ایک سابق مینیجر نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا۔ آپریشنز ٹیم کے کئی سابق ملازمین کے مطابق، ائیر لفٹ کو ایک نیا گودام قائم کرنے میں محض آٹھ دن لگتے تھے۔
کچھ ملازمین نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ گوداموں کی تیزی سے توسیع ضرورت سے زیادہ اور غیر ضروری تھی۔ "اس کا کوئی مطلب نہیں تھا، وہ بغیر کسی وجہ کے ایکسپنشن کر رہے تھے۔ اگر کسی علاقے میں، مثال کے طور پر، 15,000 آبادی تھی تو تین گوداموں کی کوئی ضرورت نہیں تھی۔
حیدرآباد، لاہور، اسلام آباد اور کراچی میں ائیر لفٹ کے گوداموں میں تعینات چھ ورکرز کے مطابق، ان گوداموں کے اندر، انوینٹری کے انتظام کے طریقے میں درکار کاروباری ذہانت، حکمت عملی اور مستعدی کا انتہائی فقدان تھا۔
غلام ربانی صاحب، جوکہ ایک سابق ڈارک اسٹور مینیجر تھے، نے حیدرآباد میں دو وئیر ہاوسسز کا انتظام کرنے کے اپنے وقت کا ذکر کیا، جہاں انہیں اکثر آٹومیٹک سٹم کی وجہ سے اچانک انوینٹری میں اضافہ کرنا پڑتا تھا۔ سسٹم کے الگورتھم میں حد درجہ خرابیوں کی وجہ سے خومخواہ ترسیل میں اضافہ کرنا پڑتا تھا۔
"ایک موقع پر ہمارے گوداموں میں 3,000، 4000 کلو گرام دال کے اسٹیپلز تھے،” انہوں نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا۔ مثلا، لاہور میں، ایک مختلف گودام کے مینیجر نے بلا جھجک کوک کی ہزاروں بوتلیں وصول کیں۔ اس نے ائیر لفٹ ہیڈ کوارٹر کو کالز، پیغامات اور ای میلز بھیجے تاکہ انہیں مطلع کیا جا سکے کہ پروڈکٹ کی میعاد ختم ہونے سے پہلے اسے فروخت کرنا ناممکن ہو گا، اور تجویز کیا کہ وہ کم از کم گوداموں کے درمیان اسٹاک کو دوبارہ تقسیم کریں۔ لیکن، اس نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا، کہ اسے کوئی جواب نہیں ملا۔
انہوں نے کہا کہ "تقریباً تمام ہزاروں کوک کی بوتلوں کی میعاد ختم ہو چکی تھی اور کسی کو بھی اس بات کی پرواہ نہیں تھی کہ ایسا نقصان ہوا ہے یا یہ کیوں ہو رہا ہے،” انہوں نے کہا۔ اسلام آباد کے ایک اور آپریشن مینیجر نے کہا کہ انہیں اسی طرح کے حالات میں 150,000 روپے (اس وقت تقریباً 920 ڈالر) مالیت کے دودھ کو ضائع کرنا پڑا۔
ربانی نے کہا کہ 15 ملین کی آبادی والے پاکستان کے سب سے زیادہ آبادی والے شہر کراچی میں گودام میں آپریشن "ایک ہلچل” تھی۔ "آپ کراچی کے وئیرہاوس میں داخل ہوں گے اور ایسا محسوس ہوا کہ آپ کسی جنگی علاقے میں داخل ہو گئے ہیں: آپ کے پاس سوار ایک طرف سے چیخ رہے ہوں گے کہ آرڈر مکمل ہونے کا مطالبہ کریں گے اور منیجر مخالف سرے سے چیخ رہے ہوں گے۔”
کمپنی کے چمکتے ہوئے ہیڈ کوارٹر میں بیٹھے ایئرلفٹ ملازمین اور گوداموں میں کام کرنے والوں کے درمیان فرق بالکل واضح تھا۔ گودام کے ایک مینیجر نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ "ہر کوئی [انتظام میں] نیا تھا، وہ یہ نوجوان تھے جو صرف اپنے دفاتر میں رہتے تھے۔” "سینئر انتظامیہ کبھی بھی گوداموں میں نہیں تھی اور وہ صرف اندر بیٹھ کر زوم پر اپنی میٹنگز کرتے تھے، گوداموں میں موجود مسائل کو چیک کرنے کی زحمت گوارا نہیں کرتے تھے، جس کا بوجھ مکمل طور پر لائیو آپریشنز ٹیم پر پڑتا تھا۔”
گوداموں کے باہر بھی قیادت کی ٹیم دیگر سنگین مسائل کو نظر انداز کر رہی تھی۔ مثال کے طور پر، اپنے کاروباری ماڈل کے ایک حصے کے طور پر، ائیر لفٹ نے مارکیٹ کی قیمتوں سے کم قیمت پر سامان فراہم کرنے والوں کے ساتھ سودے حاصل کیے اور بچتوں کو منتقل کر کے صارفین کو راغب کیا۔ لیکن دوسرے ہول سیلرز اکثر ایئر لفٹ کی انوینٹری کو کم قیمتوں پر لے لیتے اور اسے اپنے اسٹورز سے منافع پر دوبارہ فروخت کرتے تھے۔
ہول سیلرز سسٹم کو ہیک کرنے کی کوشش کرتے رہے۔ وہ ہمارے لیے ایک بہت بڑی رکاوٹ تھے کیونکہ ان کے احکامات ہمارے ڈیٹا میں ہیرا پھیری کرتے تھے،” ربانی نے کہا۔ گودام کے ملازم کی جانب سے ریسٹ آف ورلڈ کے ساتھ شیئر کی گئی ویڈیو میں، کارکنوں کو لیز کے آلو کے چپس کے مختلف ذائقوں کو پانچ بڑی ٹرالیوں میں ڈھیر کرتے ہوئے دیکھا جا سکتا ہے، جو کسی دوسرے ہول سیلرز کے حکم کو پورا کرتے ہوئے انوینٹری کی شیلفوں کو تقریباً خالی کر رہے ہیں۔
ترقی اتنی اچانک تھی کہ پروڈکٹ کی مِس مینجمنٹ کا سامنا کرنا پڑا اور چوری ایک بڑا مسئلہ بن گئی۔ گودام کے ایک ملازم نے ریسٹ آف ورلڈ کو ایک واقعے کے بارے میں بتایا جہاں لاہور کے ایک گودام سے 10 لاکھ روپے مالیت کا الیکٹرانک سامان غائب ہو گیا۔ "ایئر لفٹ کے پاکستان میں لگ بھگ 80 وئیر ہاوسسز تھے، تو ذرا تصور کریں کہ اگر ایک گودام میں اس سطح کی چوری ہوئی تو دوسرے گوداموں کو کتنی چوری کا سامنا کرنا پڑتا ہوگا۔ ملازم نے بتایا کہ "ہر جگہ چوری کی شکایتیں تھیں” ۔
"یہ ایک ایسی کمپنی تھی جس کے پاس صرف دو سال کا تجربہ تھا [فوری ڈیلیوری میں] اور جگہ پر بہترین نظام نہیں تھا اور چوری یقینی طور پر صنعت کے معیارات سے اوپر تھی … لیکن یہ کاروبار کرنے کی لاگت تھی،” گودام کے ایک سابق آپریشن مینیجر نے ریسٹ آف ورلڈ سے اس بات کی تصدیق کی۔ . اسلام آباد سے ایک آپریشن لیڈ نے کہا، "بہت زیادہ دھوکہ دہی کی سرگرمیاں تھیں، خاص طور پران گوداموں میں جن کا استعمال کم تھا۔”
جون 2021 میں کچھ ملازمین کو داخلی ای میل میں، جو ایئر لفٹ نے باقی دنیا کے ساتھ شیئر کیا، گل نے ان مسائل کو تسلیم کیا: "میرے خیال میں ہمیں دستاویزات، ای میلز، سلیک، اور میزوں کے پیچھے بیٹھنے پر کم وقت گزارنے کی ضرورت ہے۔ فرنٹ لائنز پر آکر کام کرنے کی اشد ضرورت ہے۔” انہوں نے لکھا کہ بنیادی مسائل جیسے کہ "پینٹ گرنا،پروڈکٹس پر کوئی لیبل نہ ہونا، غیر صحت مند نکاسی آب، حفاظتی پروٹوکول کی مکمل غیر موجودگی” کو حل کرنا ہوگا۔
گل نے تسلیم کیا کہ ائیر لفٹ کو چوری کا مسئلہ تھا، لیکن کہا کہ یہ صنعت کے معیار کے مطابق ہے۔ "تیزی سے چلنے والی گروسری کے لیے، بین الاقوامی منڈیوں میں ٹرن اوور کے تقریباً 1.5% درجے کی چوری کی شرح ہے۔ ایئر لفٹ کی چوری 1.5-2% کی حد میں تھی،” گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا۔ "ہم نے ہر وئیر ہاوس میں 30+ کیمروں کے ساتھ ایک انتہائی جدید ترین ریموٹ سرویلنس نیٹ ورک تیار کیا تھا جو 24 گھنٹے کام کرتا تھا۔”
پھر بھی، جون 2022 میں، کمپنی کی قیادت نے کمپنی کے مستقبل پر اعتماد کا اظہار کیا۔ جب گل نے اس مہینے ریسٹ آف ورلڈ سے بات کی، تو اس نے دعویٰ کیا کہ "ایئر لفٹ منافع کے قابل ذکر حد تک قریب تھی” اور یہ کہ کمپنی کا "منافع حاصل کرنے کا راستہ امریکہ یا یو کے میں ہمارے ہم مرتبہ گروپ کے مقابلے میں لامحدود تیز اور زیادہ سیدھا ہونے والا ہے۔” کمپنی کے اندر، اگرچہ، وہ لوگ تھے جو شک کرتے تھے کہ ایئر لفٹ کبھی پیسہ کمائے گی۔
لاہور ہیڈ کوارٹر میں قیمتوں کا تعین کرنے والی ٹیم کے ایک سابق رکن نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ منافع کا یہ راستہ غیر حقیقی اہداف پر طے کیا گیا تھا۔ انہوں نے کہا کہ "کچھ سیشنوں میں یہ بالکل واضح ہو گیا تھا کہ ہم اس میں شرکت کرتے تھے کہ شاید منافع بخش بننا بہت، بہت مشکل ہو جائے گا اور یہ اس طرح کا خاموش پیغام تھا جو کچھ قیادت نے بھی دیا۔” "آپ شریک بانی کے پاس جائیں گے اور کہیں گے کہ یہ ہدف ناممکن تھا – کہ آپ اسے آسانی سے نہیں کر سکتے ہیں – اور آپ کو یہ حوصلہ افزا تقریر ملے گی کہ؛’اگر ایمیزون یہ کرسکتا ہے تو ہم بھی کرسکتے ہیں۔ ”
کچھ سابق ملازمین نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ ائیر لفٹ کی ترقی کی رفتار غیر پائیدار تھی۔ "جب ہمیں وہ 85 ملین [ڈالر] ملے تو سب واقعی خوش تھے۔ ہمارے پاس بہت ساری تقریبات تھیں اور ہمیں بہت آگے بڑھنا شروع کرنا تھا،” پروجیکٹ مینیجر نے کہا۔ "ہم نے سرمایہ کاروں کو بتایا تھا کہ ہمارے شیئرز کی قیمت ناقابل یقین حد تک بڑھنے والی ہے کیونکہ ہم صرف پاکستان میں ہی نہیں بلکہ جنوبی افریقہ میں بھی مقیم ہیں، اور ہم مصر اور دیگر مارکیٹوں میں بھی جائیں گے … مجھے لگتا ہے کہ ہم کوشش کر رہے تھے کہ بہت تیزی سے آگے بڑھیں اور کوئی ایسی چیز جس کا مقصد کسی کو اگلے 5 سے 10 سالوں میں کرنا چاہیے، ہم اسے 2 سے 3 سالوں میں کرنے کی کوشش کر رہے تھے۔
جون میں، گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ جنوبی افریقہ کی توسیع ابھرتی ہوئی مارکیٹ میں کام کرنا گویا خطرات میں گھرے رہنا ہے ۔ گل نے کہا کہ "یہاں بہت ساری جیو پولیٹیکل چیزیں ہیں، میکرو اکنامک اتار چڑھاو ہے، صرف پاکستان میں کام کرنے میں بہت زیادہ روانی ہے۔” اگرچہ گل نے کہا کہ جنوبی افریقہ کا آغاز "مستقل” تھا، لیکن ایئر لفٹ کے کئی سابق ملازمین نے کہا کہ کمپنی کے اندر عمومی تاثر یہ تھا کہ توسیع بھاری قیمت پر ہوئی۔
یہ اقدام اس وقت اٹھایا جارہا تھا جب عالمی کساد بازاری کا خدشہ ظاہر ہوا۔ مئی میں "سٹریٹجک ریلائنمنٹ” میں جنوبی افریقہ کے کاروبار کو بند کرنا شامل تھا۔
2022 میں، عالمی وینچر فنڈنگ میں شرح سود میں اضافے، کیپٹل مارکیٹ میں بحران، اور بڑھتی ہوئی کساد بازاری کے ردعمل کے طور پر 27 فیصد کی ڈرامائی کمی دیکھی گئی۔ پاکستان کے لیے، میکرو اکنامک اثر خاص طور پر شدید رہا ہے، جولائی میں افراط زر کی شرح تقریباً 25 فیصد تک پہنچ گئی، جو 14 سالوں میں سب سے زیادہ ہے۔ اس مرکب میں اضافہ کرنے کے لیے، پاکستان کا سیاسی منظر نامہ بھرا ہوا ہے، اسی میں سابق وزیر اعظم عمران خان کی اقتدار سے بے دخلی بھی شامل ہے۔
جون میں گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ بین الاقوامی توسیع حکمت عملی سے درست تھی، اور یہ کہ جنوبی افریقہ میں ایئر لفٹ کی ناکامی مکمل طور پر غیر متوقع معاشی حالات کا نتیجہ تھی۔ گل نے کہا کہ "اگر ہم اپنی پوری دانشمندی کے ساتھ دسمبر میں واپس چلے جائیں، لیکن اگر ہمیں معلوم نہ تھا کہ مارکیٹیں بدل جائیں گی، تو ہم پھر بھی جنوبی افریقہ کو بالکل لانچ کریں گے، اس کے بارے میں کوئی سوال نہیں،” گل نے کہا تھا۔ "یہ درست فیصلہ تھا، ہم جنوبی افریقہ میں جیت رہے تھے۔”
ذیشان گوندل، پاکستان میں اسٹارٹ اپس کو قرض اور ایکویٹی فنانسنگ فراہم کرنے والی ایک سرمایہ کاری فرم زین کیپٹل کے اسٹریٹیجک ہیڈ نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا، "اسٹارٹ اپس کی اکثریت کامیاب نہیں ہو سکے گی … لیکن دوسری طرف، جب آپ اتنا پیسہ اکٹھا کرتے ہیں اور اسٹارٹ اپ ایک سال سے بھی کم عرصے بعد بند ہو جاتا ہے، یہ اس فیصلے پر سوالیہ نشان ہے کہ اتنی بڑی ایکسپنشن سے پہلے آپ کو کن لوازمات کی ضرورت تھی جنھیں آپ نے بائی پاس کرکے وہاں تک پہنچنے کی کوشش کی۔
اگست میں ریسٹ آف ورلڈ کے ساتھ اپنی حالیہ گفتگو میں، گل اس بات پر قائم رہے کہ کمپنی کی ناکامی کمپنی کی غلطی نہیں تھی۔ "ایئر لفٹ کا انتقال بالآخر عالمی کساد بازاری کے درمیان ناکام فنڈ اکٹھا کرنے کا نتیجہ تھا – جب کہ آپریشنز اور سپلائی چین جیسی چیزوں پر وسیع تنقیدیں ہیں، حقیقت یہ ہے کہ ایئر لفٹ کے پاس خاص طور پر مضبوط آپریشن اور مالیاتی میٹرکس تھا، جو ہمارے ہر سہ ماہی شیئر ہولڈر میں ظاہر ہوتا تھا۔
شٹ ڈاؤن کے بعد سے، گل نے اپنے بلاگ پر مزید لکھنا شروع کر دیا ہے، جہاں وہ اسی لہجے میں لکھتے ہیں جس میں وہ بولتے ہیں۔ اپنی پوسٹس میں، وہ ائیر لفٹ میں اپنے سفر اور عالمی بزنس ٹائٹنز کے درمیان مماثلتیں بھی بتاتے ہیں۔ گل نے ریسٹ آف ورلڈ کو بتایا کہ وہ امریکی بزنس مین سیم والٹن کی سوانح عمری پڑھ رہے ہیں اور اس سے بصیرت لے رہے ہیں جس میں بتایا گیا ہے کہ اس نے $400 بلین سے زیادہ کی کمپنی والمارٹ کی بنیاد اور تعمیر کیسے کی۔
وہ اپنے مستقبل کے بارے میں پرجوش ہیں۔ ان کا دعویٰ ہے کہ ایئر لفٹ میں سرفہرست پانچ سرمایہ کار اب بھی اس کے پیچھے ہیں۔ "ایئر لفٹ میں نمایاں طور پر کھونے والے بہت سے لوگ اب بھی کہہ رہے ہیں، ‘آپ کچھ نیا کب شروع کرنے جا رہے ہیں؟ کیا ہم اس کا حصہ بن سکتے ہیں؟‘‘ یہ سب سے عام پیغامات میں سے ایک تھا جب ہم نے اپنے سرمایہ کاروں کے ساتھ شٹ ڈاؤن کا اعلان کیا۔ بہت سے لوگوں نے ہمیں لکھا کہ ‘آپ کی اگلی چیز جو بھی ہو، اس میں ہمیں بھی شامل کریں۔’
ایک بلاگ پوسٹ میں، گل نے والٹن کی سوانح عمری کے ایک اقتباس پر روشنی ڈالی: "یہ میری زندگی کا سب سے نچلا نقطہ تھا۔ میں اپنے پیٹ میں درد محسوس کر رہا تھا … میں نے پورے ملک میں بہترین قسم کا اسٹور بنایا تھا اور کمیونٹی میں سخت محنت کی تھی۔ میں نے سب کچھ ٹھیک کر لیا تھا اور اب مجھے شہر سے باہر نکالا جا رہا تھا۔

لکھاری کے بارے میں

انتطامیہ اُردو صفحہ

تبصرہ لکھیے

Click here to post a comment